Tokio, 8. kolovoza 2021. - Nakon dvogodišnjeg iščekivanja, kojem je prethodilo prolongiranje Igara za godinu dana, a potom i srpanjsko-kolovoškog oživotvorenja kroz 17-odnevni natjecateljski program, Olimpijskom stadionu u Tokiju bez gledatelja održana je svečanost zatvaranja ljetnih Olimpijskih igara XXXII. olimpijade. Ponosni hrvatski stjegonoša bio je proslavljeni vaterpolist, kapetan naše reprezentacije Andro Bušlje.

Na Igrama u Tokiju sudjelovalo je više od  od 11.000 sportaša iz 205 država svijeta, a među nima je bila i Hrvatska s 59 sportaša u 16 sportova. Na  ljestvici osvajača medalja Hrvatske zauzima vrlo dobro 26. mjesto s tri zlatna, tri srebrna i dva brončana odličja, dok su najuspješniji bili sportašice i sportaši SAD-a s 39 zlata, 41 srebrom i 33 bronce. Na završnom popisu osvajača medalja našle su se 93 države.

Svečanost zatvaranje počela je videom s nekim od najljepših sportskih trenutaka u protekla dva tjedna, a među njima je bila i naša zlatna taekwondašica Matea Jelić. 

Uslijedio je i mimohod zastava sudionika OI, a hrvatski strijeg nosio je kapetan vaterpolske reprezentacije Andro Bušlje. Prema tradiciji zatvaranja, sportaši su potom ušli na stadion međusobno pomiješani u duhu zajedništva. Većina sportaša je već u svojim domovinama, jer su prema zdravstvenim i sigurnosnim protokolima, morali napustiti Japan u roku od 48 sati od završetka svojih događaja kako bi smanjili rizik od infekcije i širenja virusa. Po tradiciji, tijekom svečanosti zatvaranja dodijeljene su medalje pobjednicima u maratonu, a u Tokiju su prvi put tu čast doživjele i maratonke. Trosatni spektakl obilovao je pjesmom, plesom, svjetlosnim efektima i fragmentima iz japanske povijesti i tradicije.

Predsjednica Organizacijskog odbora Seiko Hashimoto istaknula je kako su ovo bile Igre uzbuđenja i inspiracije.

- Ove su Igre održane u srcu pandemije, zbog toga izražavam duboku zahvalnost svima koji su doprinijeli uspješnosti, svim zdravstvenim radnicima i narodu Japana. Sport ima snagu promijeniti svijet i budućnost. Možda će se olimpijski plamen danas ugasiti, ali nada neće - kazala je Hashimoto.

Predsjednik Međunarodnog olimpijskog odbora Thomas Bach je čestitao domaćinima na svemu što su učinili za organizaciju ovako velikog natjecanja u vrijeme pandemije:

- U posljednjih 16 dana zadivili ste nas svojim sportskim postignućima. Svojom izvrsnošću, radošću, suzama stvorili ste čaroliju ovih Olimpijskih igara u Tokiju 2020. Olimpijske igre Tokio 2020. Olimpijske su igre nade, solidarnosti i mira. Prvi put od početka pandemije okupio se cijeli svijet. Sport se vratio u središte pozornosti. Milijarde ljudi širom svijeta bili su ujedinjeni emocijama, dijeleći trenutke radosti i nadahnuća. To nam daje nadu. To nam daje vjeru u budućnost. Vi, najbolji sportaši svijeta, mogli ste ostvariti svoj olimpijski san jer vam je Japan pripremio pozornicu za trenutke slave. Vi, Japanci, možete biti izuzetno ponosni na ono što ste postigli. U ime svih sportaša kažemo: Hvala, Tokio! Hvala ti, Japan! A sada moram označiti kraj ovog najizazovnijeg olimpijskog putovanja: proglašavam Igre XXXII. olimpijade zatvorenim te u skladu s tradicijom, pozivam mlade svijeta da se okupe za tri godine u Parizu, u Francuskoj, kako bi s nama proslavili Igre XXXIII. olimpijade.

Potom je olimpijska zastava predana predstavnicima Pariza, domaćina sljedećih ljetnih Olimpijskih igara 2024. godine. (hoo)