Zagreb, 16. svibnja 2021. - Jedan od najboljih hrvatskih košarkaša svih vremena, Toni Kukoč, u rujnu će biti uvršten u Košarkašku kuću slavnih u američkom Springfieldu i to kao peti Hrvat u društvu košarkaških besmrtnika. U nju će ući iz osmog pokušaja, nakon što su ga Chicago Bullsi nominirali još 2014. godine. Prije njega, u Kuću slavnih su primljeni hrvatski košarkaški velikani: Krešimir Ćosić 1996., Dražen Petrović 2002., Mirko Novosel 2007. i Dino Rađa 2018. godine.


Toni Kukoč rođen je u Splitu 18. rujna 1968. godine. Prije košarke aktivno se bavio stolnim tenisom i nogometom. Bio je prvak Dalmacije 1977. godine za starije pionire u stolnom tenisu. Nogomet je trenirao u Hajduku, a tamo su procijenili da je previsok za nogometaša. U Jugoplastici je igrao od 1985. do 1991. godine, s tim da se klub u posljednjoj Tonijevoj godini na Gripama zvao POP 84.
U dresu „žutih s Gripa“ osvojio je sve što se u klupskoj košarci može osvojiti. Bio je član momčadi prvaka Jugoslavije 1988., 1989., 1990. i 1991. godine, te momčadi koja je osvojila kup 1990. i 1991. godine. Tri puta bio je jedan od stožernih igrača momčadi s Gripa kada se okitila  titulom prvaka Europe - 1989., 1990. i 1991. godine.
Na reprezentativnom planu još veća žetva medalja nego na klupskom. Bio je reprezentativac Jugoslavije od 1987. do 1991., a reprezentativac Hrvatske od 1992. do 1999. godine. Kao član reprezentacije Jugoslavije bio je član momčadi koja je postala kadetski prvak Europe 1985., juniorski prvak Europe 1986. i svjetski juniorski prvak 1987. godine.
U seniorskoj konkurenciji Toni Kukoč je osvojio brončanu medalju na prvenstvu Europe 1987. godine u Ateni, zatim srebrnu medalju na Olimpijskim igrama 1988. godine u Seulu, titulu europskog prvaka na prvenstvima 1989. godine u Zagrebu i 1991. godine u Rimu, te titulu svjetskog prvaka na Svjetskom prvenstvu 1990. godine u Buenos Airesu.
U dresu hrvatske reprezentacije Toni Kukoč je osvojio srebrnu olimpijsku medalju na Olimpijskim igrama 1992. godine u Barceloni, brončanu medalju na Svjetskom prvenstvu 1994. godine u Torontu. Istu medalju osvojio je i na Europskom prvenstvu 1995. godine u Ateni. Sudionik je i Olimpijskih igara 1996. godine u Atlanti.
Osvojio je i veliki broj osobnih priznanja. Bio je najbolji košarkaš Svjetskog prvenstva u Buenos Airesu 1990. godine, proglašen je najboljim sportašem Jugoslavije 1990. godine, a Hrvatske 1989., 1990. i 1991. Godine 1990., 1991., 1994., 1996. i 1998. najbolji je europski košarkaš i dobitnik Euroscara u anketi talijanskog lista La Gazzetta dello Sport, a 1996. je bio najbolji šesti igrač NBA lige. Ukupno pet puta je proglašen najboljim košarkašem Europe.
Godine 1991. Toni Kukoč prelazi u talijanski Benetton, s kojim 1992. godine osvaja titulu prvaka Italije.
Od 1993. godine do 2007. godine igrao je u NBA ligi, bio je član slavnih Chicago Bullsa do 2000. godine i s njima tri puta zaredom od 1996. do 1998. godine bio prvak NBA lige, osvojivši tako uzastopno tri prstena s kojima se može pohvaliti malo koji Hrvat. Nastupao je još u NBA ligi i za Philadelphiju u sezoni 2000./01., Atlantu 2001./02. i Milwaukee od 2002. do 2006., kada je krajem godine zaključio karijeru.
Imao je čast igrati s najvećim košarkašima u povijesti NBA lige - bio je suigrač velikom Jordanu.
Od svih trofeja najdraži mu je prvi naslov prvaka Europe s Jugoplastikom u Münchenu 1989. godine, kada je na dočeku u Splitu bilo više od 150 tisuća ljudi.
Svojim igrama u dresu žutih trajno je obilježio splitski sport. Za sva vremena, dok bude košarke i Splita, zlatnim će slovima u povijesti biti upisane nejvjerojatne titule prvaka Europe u tri navrata od 1989. do 1991. godine. U tim velikim danima košarke s Gripa Toni Kukoč bio je stožerni igrač, igrač od kojeg je sve započinjalo i završavalo bilo u obrani ili u napadu, a i kapetan momčadi je bio u posljednjem pohodu na vrhu Europe 1991. godine.
Godine 1985. tadašnji trener Jugoplastike Krešimir Ćosić ukazao je na mladog talenta Tonija Kukoča, a iz tog doba datira Krešina izjava: "Odlazim uvjeren u blistavu budućnost vašeg kluba. Imate zlato među klincima. Imate novog, ako ne i jačeg igrača od Dražena Petrovića.“ Tada je Krešo poveo grupu ljudi u dvoranu i pokazao prstom na Tonija Kukoča.

Kao član hrvatske reprezentacije dobitnik je Državne nagrade za sport Franjo Bučar 1992., a odlikovan je i državnim odličjem Red Danice Hrvatske s likom Franje Bučara. Godine 1997. Hrvatski olimpijski odbor dodijelio mu je priznanje za najuspješnijeg sportaša promicatelja Hrvatske u svijetu.
Toni Kukoč je tijekom karijere imao specifičan stil igre, u kojem su prevladavali elegancija, domišljatost i kombinatorika. Od 2010. godine izbornik je Hrvatske reprezentacije u golfu. (hoo/jg)

 

Hrvatski olimpijski odbor (HOO) čestita Toniju Kukoču na izboru za novog člana Košarkaške kuće slavnih!