Dobitnici Nagrade Matija Ljubek, koju Hrvatski olimpijski odbor dodjeljuje sportskim zaslužnicima i velikanima za životno djelo u području sporta, ove godine dolaze iz trofejnih loptačkih sportova. To su: Predrag Sloboda (vaterpolo), Ivan Pal (rukomet), Ivica Jelić (odbojka), Damir Šolman (košarka) te Košarkaški klub Split. 


PREDRAG SLOBODA
(rođen 11. listopada 1950.) - Ugledni riječki sportski dužnosnik uključio se u vaterpolo krajem 80-ih godina prošlog stoljeća te je, radeći na poziciji izvršnog dopredsjednika talijanskog Pro Recca, postao jedan od najzaslužnijih za klupski uzlet od borbe za ostanak u ligi do statusa najtrofejnijeg i najbogatijeg svjetskog vaterpolskog  kluba. Godine 2009. postao je predsjednik riječkog VK Primorje i tada kreće najplodnija era u više od stoljeća dugoj povijesti kluba. Od 2010. do 2016. godine osvojena su dva državna prvenstva i tri Kupa, tri Regionalne lige, a Primorjaši su i dva puta bili europski doprvaci. U razdoblju dok je bio predsjednik HVS-a (2010. - 2018.) ostvareni su najveći uspjesi hrvatskog vaterpola, s ukupno 14 seniorskih medalja, među kojima su i zlato s OI-ja u Londonu 2012. i naslov svjetskih prvaka iz Budimpešte 2017. godine. Nemjerljiv je njegov utjecaj u međunarodnim razmjerima, a posebno pri dobivanju domaćinstava sportskih natjecanja u RH, poput EP-a 2010. u Zagrebu, juniorskog EP-a 2011. u Rijeci te dolazećih - ženskog juniorskog EP-a u Šibeniku 2021. i seniorskog EP-a 2022. godine u Splitu. Sloboda je bio i na čelu Nacionalnog vijeća za sport (2014. - 2017.), a krunu njegove bogate sportsko-dužnosničke karijere predstavlja nedavni izbor u Izvršno vijeće LEN-a (2020. - 2024).   


IVAN PAL
  (rođen 29. kolovoza 1956.) - Iako rođen u Zagrebu, u kojem je 1979. godine stekao zvanja profesora tjelesnog odgoja i diplomiranog trenera rukometa, Ivan Pal je tijekom svoje profesionalne i trenerske karijere bio izuzetno aktivan u društvenom i sportskom životu Grada Koprivnice i Koprivničko-križevačke županije. Radio je kao srednjoškolski profesor tjelesne i zdravstvene kulture, a kao mladi rukometni trener od 1981. je u RK Podravka, od 1985. do 1989. godine i kao prvi trener. Potom prelazi u ŽRK Čakovec i tamošnju ekipu uspješno vodi do 1993. godine. U Podravku se vratio 1994. godine kao pomoćni trener prve ekipe i u tom razdoblju postigao je najveće sportske rezultate. S Podravkom je 1995. godine bio finalist Lige prvakinja, a već sljedeće godine (1996.) i europski prvak. Godine 2000. kao trener prve ekipe nastupio je u finalu Kupa EHF-a. S Podravkom je ukupno osvojio šest naslova prvaka Hrvatske i šest trofeja u Kupa. Bio je i na dužnosti trenera ženske kadetske reprezentacije (1985. - 1998.). Osnivač je Zajednice sportskih udruga Grada Koprivnice te njezin predsjednik (1997. - 2009.), a od 2017. godine do danas predsjednik je njezina Nadzornog odbora. Bio je i predsjednik Zajednice sportova Koprivničko-križevačke županije (2005. - 2009.), a od 2009. godine na čelu je Nadzornog odbora. Profesor Ivan Pal je bio i zamjenik župana Koprivničko-križevačke županije od 2009. do 2017. godine te u gotova dva mandata predsjednik Gradskog vijeća Koprivnice - od 2005. do 2009. godine, i od 2017. godine do danas.


IVICA JELIĆ
  (rođen 10. kolovoza 1952.) - Jedan od naših najuspješnijih odbojkaša i najtrofejnijih hrvatskih odbojkaških trenera svih vremena. Iza sebe ima dvadesetogodišnju igračku karijeru, tijekom koje je ostvario 226 nastupa za reprezentaciju bivše države, osvojio ukupno 24 medalje, od kojih 16 zlatnih, dvije srebrne i jednu brončanu, te 6. mjesto na Olimpijskim igrama 1980. godine. Nakon trofejne igračke karijere, Jelić je svoje bogato igračko iskustvo prenio na parketu i kao odbojkaški trener, te je tijekom gotovo 20 godina radio kao trener najvećih svjetskih klubova, od Turske do Japana. U Hrvatskoj je kroz 12 godina sa seniorskom ekipom HAOK Mladost ostvario neke od najvećih klupskih uspjeha, a kao trener ženske seniorske reprezentacije Hrvatske kroz 11 je godina i na ukupno 12 međunarodnih natjecanja osvojio mediteransku zlatnu medalju, šest srebrnih medalja (tri europska srebra u nizu) i sedmo mjesto na Olimpijskim igrama 2000. godine. Ivica Jelić dugogodišnji je sportski djelatnik na važnim funkcijama u svijetu sporta. Kao istaknuti sportaš i sportski djelatnik doprinio je razvoju odbojke na svim razinama, od gradske, nacionalne do međunarodne. Već četiri godine član je Stručnog savjeta Hrvatskog odbojkaškog saveza, zaduženog za izradu strateških i razvojnih planova hrvatske odbojke.


DAMIR ŠOLMAN
(rođen 7. rujna 1948.) - Popis zaslužnika iz loptačkih sportova upotpunjuje košarkaški velikan, trostruki olimpijac te višestruki državni, europski i svjetski prvak Damir Šolman. Košarku je počeo igrati 1963. godine u zagrebačkoj Mladosti, da bi 1967. prešao u KK Split. Dres tadašnjeg Splita, a potom Jugoplastike, nosio je puno desetljeće, kada odlazi u talijanski Mecap (1977. - 1979.). Potom se vraća u Jugoplastiku, čiji je član bio do prestanka aktivnog igranja 1983. godine. U dresu splitskih Žutih osvojio je obilje trofeja. Prvak Jugoslavije bio je 1971. i 1977., pobjednik Kupa 1972., 1974. i 1977. godine, a iste 1977., sa Žutima je osvojio i Kup Radivoja Koraća. Ukupno je za Jugoplastiku postigao 6156 koševa te je prvi strijelac u povijesti kluba. Reprezentativac Jugoslavije bio je od 1967. do 1976. godine, odigrao je 226 utakmica i postigao 1785 koševa. Kao rijetko koji sportaš Šolman je nastupio na trima OI-ma: 1968. u Ciudad de Mexicu (srebro), 1972. u Münchenu i 1976. godine u Montrealu (srebro). Osim dvaju srebrnih olimpijskih odličja, osvajao je medalje i na svjetskim i europskim prvenstvima. Tako je svjetsko zlato osvojio 1970. godine u Ljubljani, a srebro 1974. u Porto Ricu. Na europskim prvenstvima u košarci osvojio je 1969. srebrnu medalju u Italiji, dok je europska zlata osvojio 1973. u Španjolskoj i 1975. godine u Jugoslaviji. Na Mediteranskim igrama 1967. u Tunisu i 1971. u Izmiru osvojio je zlatne medalje. Četiri puta nastupio je za reprezentaciju Europe. Najboljim jugoslavenskim košarkašem proglašen je 1972., a godinu kasnije bio je najbolji strijelac Prve savezne košarkaške lige. Nakon prestanka igranja, postao je poslovan čovjek. Od 2009. godine počasnik je Kuće slave splitskog športa. Damir Šolman istinska je legenda splitskog pa tako i hrvatskog i europskog sporta.


KOŠARKAŠKI KLUB SPLIT
(osnovan 6. studenoga 1945.) - U 75-ogodišnjoj povijesti trofejni splitski klub iznjedrio je veliki broj vrhunskih košarkaša, reprezentativaca Jugoslavije i Hrvatske, osvajača medalja s Olimpijskih igara, svjetskih i europskih prvenstava, a barem desetak njih s pravom nose epitet europskih i svjetskih košarkaških „veličina“. Split se radovao osvajanjima sedam naslova državnih prvaka, 10 naslova pobjednika domaćeg Kupa. Splitski košarkaši dvaput su osvojili Kup Radivoja Koraća 1976. i 1977., ali ipak najviše radosti donijelo je osvajanje triju naslova europskog klupskog prvaka - 1989., 1990. i 1991. godine. Tri godine zaredom Split je bio europsko košarkaško središte broj jedan, tri godine zaredom europska klupska košarka bila je podvučena žutom bojom kontinentalnih prvaka s košarkaške utvrde na splitskim Gripama. Cijela Europa tad se divila splitskom košarkaškom klubu koji je u nekim anketama na kraju 20. stoljeća proglašen i najboljim europskim klubom svih vremena. Takvo priznanje u konkurenciji europskih košarkaških velikana, kao što su Real iz Madrida, CSKA iz Moskve, Ignis iz Varesea, Maccabi iz Tel Aviva, Barcelona i drugi veliki euro-klubovi, svakako je najveće moguće priznanje splitskoj košarci i gradu Splitu, „najsportskijem gradu na svijetu“.