Zagreb, 7. lipnja 2018. - Na današnji dan prije 25 godina napustio nas je jedan od najvećih hrvatskih i svjetskih sportaša u povijesti - Dražen Petrović. Rođen je u Šibeniku 22. listopada 1964. godine. Igračku karijeru započeo je u Košarkaškom klubu Šibenka, a kao 15-godišnjak, u jesen 1979. godine, debitirao je za prvu momčad. S tim je klubom dva puta igrao u finalu Kupa Radivoja Koraća, 1982. i 1983. godine.

Od 1984. godine igrao je u KK Cibona. Osvojio je prvenstvo Jugoslavije 1985. te Kup Jugoslavije 1985., 1986. i 1988. godine, a dvaput je osvojio i europski Kup prvaka - 1985. i 1986. godine, te Kup pobjednika kupova 1987. godine. U košarkaški klub Real iz Madrida prešao je 1988. godine i u sezoni 1988./89. s "kraljevskim klubom" osvojio je španjolski Kup i Kup pobjednika kupova. Prvi je hrvatski košarkaš koji je zaigrao u NBA ligi, a smatraju ga i predvodnikom vala europskih košarkaša u najjačoj ligi svijeta. Od 1989. godine nastupao je za Portland Trail Blazers, a od 1991. pa sve do tragične smrti bio je član New Jersey Netsa. 

Čak tri puta nastupao je na Olimpijskim igrama. Kao reprezentativac Jugoslavije na Igrama u Los Angelesu 1984. godine zakitio se brončanom medaljom, a 1988. u Seulu je osvojio srebro. S hrvatskom reprezentacijom na Olimpijskim igrama u Barceloni 1992. osvojio je srebrnu medalju. Bio je prvi kapetan hrvatske košarkaške reprezentacije.
Na svjetskim prvenstvima u dresu Jugoslavije osvojio je u Madridu 1986. brončanu, a u Buenos Airesu 1990. godine zlatnu medalju. Na Europskom prvenstvu 1987. godine u Ateni osvojio je brončanu, a 1989. godine u Zagrebu zlatnu medalju. Medalje je osvajao i na Univerzijadama: 1983. u Kobeu srebrnu, a 1987. u Zagrebu zlatnu.
Prema anketi talijanskog lista La Gazetta dello Sport, najboljim europskim košarkašem proglašen je 1986., 1989., 1992. i 1993. godine. Iz Italije mu je stigao i nadimak "košarkaški Mozart". Za svoja dostignuća dobio je najviša olimpijska priznanja, od kojih su mu Centenary Medal i The Olympic Order uručeni posthumno. Odlikovan je najvišim hrvatskim odlikovanjima: Red Danice Hrvatske s likom Franje Bučara, Red kneza Branimira s ogrlicom i Spomenicom Domovinskog rata. Godine 1992. dobio je Državnu nagradu za sport Franjo Bučar, a posthumno, ovaj put za životno djelo, dobio je istu nagradu 2002. godine.
U izboru Sportskih novosti 1985. i 1986. godine proglašen je najboljim sportašem u Hrvatskoj, a 1985. i najboljim sportašem Jugoslavije.
Godine 1995. izrađen je srebrnjak s njegovim likom. Na otvaranju svjetskih studentskih sportskih igara, Univerzijadi u Zagrebu 1987., upalio je olimpijski plamen. Na poticaj predsjednika MOO-a Juana Antonia Samarancha, zbog iznimnih zasluga u svjetskoj košarci i sportu uopće, u parku Olimpijskog muzeja u Lausannei otkriven mu je 29. travnja 1995. godine spomenik koji je izradio akademski kipar Vasko Lipovac. U košarkašku Kuću slavnih u Springfieldu u SAD-u primljen je 27. rujna 2002. godine.
Godine 2006. u Zagrebu je otvoren Muzejsko-memorijalni centar Dražen Petrović, i to uz košarkašku dvoranu koja nosi njegovo ime i uz koju se nalazi njegov spomenik, rad akademskog kipara Kuzme Kovačića. Nagradu s njegovim imenom Hrvatski olimpijski odbor ustanovio je 2006. godine, a namijenjena je isključivo mladim sportašima, sportašicama, te muškim i ženskim ekipama za izvanredne sportske rezultate.
U Šibeniku je 22. listopada 2011. na Baldekinu otkriven brončani Draženov odljevak, rad akademskog kipara Kažimira Hraste, koji prikazuje košarkaša u njegovoj prvoj fazi karijere, kako sjedi na klupi s košarkaškom loptom pod nogama. Istoga je dana otvoren i Spomen muzej koji je na inicijativu njegove majke Biserke uređen u Draženovu stanu na obližnjem šibenskom gradskom predjelu Buale.
Dražen Petrović tragično je izgubio život u prometnoj nesreći 7. lipnja 1993. godine u mjestu Denkendorf u Njemačkoj. Pokopan je na zagrebačkom groblju Mirogoj. (hoo/jg)