Proglašavam otvorenim 19. zimske olimpijske igre u Salt Lake Cityu, objavio je u subotu u 5,05 sati po srednjeeuropskom vremenu američki predsjednik George W. Bush na ceremoniji otvorenja Olimpijski...

Proglašavam otvorenim 19. zimske olimpijske igre u Salt Lake Cityu, objavio je u subotu u 5,05 sati po srednjeeuropskom vremenu američki predsjednik George W. Bush na ceremoniji otvorenja Olimpijskih igara održanoj na Rice-Eccles stadionu pred oko 52.000 gledatelja. Igre u Salt Lake Cityu su četvrte koje se održavaju u Sjedinjenim Državama - Lake Placid (1932. i 1980.) i Squaw Valley (1960.). Na ovim igrama nastupit će rekordan broj sportaša - 2531, što je za 355 više nego prije četiri godine u japanskom Naganu. Na prvim zimskim olimpijskim igrama u francuskom Chamonixu 1924. godine nastupilo je 258 sportaša iz 16 zemalja. U Salt Lake Cityu zastupljeno je 77 zemalja. Po prvi puta Tađikistan, Tajland, Nepal, Kamerun i Hong Kong. Najviše je natjecatelja iz zemlje domaćina (211), a slijede Rusija (162) i Njemačka (158). U glavnom gradu države Utah bit će održana natjecanja u deset disciplina više negoli u Naganu. Podijelit će se 78 kompleta medalja. Najatrakvniji sport bit će, kao i u Naganu, hokej, jer po drugi puta nastupaju igrači iz najjače lige na svijetu NHL-a.Također, ove igre pamtit će se po dosad neviđenom osiguranju za koje je izdvojeno čak 300 milijuna dolara. O sigurnosti sudionika, gledatelja i gostiju brinut će se oko 11.000 policajaca. Razlog takvim sigurnosnim mjerama svima je poznat, prošlogodišnji teroristički napad na New York i Washington u kojem je stradalo oko šest tisuća ljudi.Od proglašenja samostalosti Republika Hrvatska po četvrti puta nastupa na zimskim olimpijskim igrama. I dok je u Albetrvilleu, Lillehammeru i Naganu bilo važno sudjelovati, u Salt Lake City po prvi puta idemo po medalju. Odličja se očekuju od prošlogodišnje pobjednice Svjetskog kupa Janice Kostelić i njegog brata Ivice, koji vodi u poretku slalomaša. Osim toga Hrvatska u Salt Lake Cityu ima dosad najveći broj sportaša - 14. Naši olimpijci nastupit će u alpskom skijanju, skijaškom trčanju, biatlonu, bobu i umjetničkom klizanju. Najstariji hrvatski olimpijac u Salt Lake Cityu je pilot boba četverca 40-godišnji Ivan Šola, a najmlađa je skijašica Ana Jelušić, rođena 1986. godine.