Drugi dan XIX. zimskih olimpijskih igara u Salt Lake Cityu donio je i prva odličja, koja su znakovito otišla u mediteranske zemlje, a nastupili su i prvi hrvatski sportaši: Maja Kezele, prva hrvatsk...

Drugi dan XIX. zimskih olimpijskih igara u Salt Lake Cityu donio je i prva odličja, koja su znakovito otišla u mediteranske zemlje, a nastupili su i prvi hrvatski sportaši: Maja Kezele, prva hrvatska sportašica koja je nastupila na XIX. zimskim olimpijskim igrama u Salt Lake Cityu, zauzela je 55. mjesto u utrci skijaškog trčanja slobodnim načinom na 15 kilometara. Dvadesetjednogodišnja Delničanka je u konkurenciji 60 skijašica zaostala 8:48.7 minuta za pobjednicom Talijankom Stefanijom Belmondo u vrlo teškim uvjetima, sa temperaturom od -13 stupnjeva na startu. Sljedeći nastup Maja Kezele imat će u utorak, kada je na rasporedu utrka na 10 kilometara klasičnim načinom. Stefania Belmondo slavila je u skijaškom trčanju u utrci na 15 kilometara masovni start s rezultatom 39:54.4 minute. Bilo je to drugo olimpijsko zlato za Talijanku, nakon što je u Albertvillu 1992. godine bila prva na 30 kilometara. Drugo mjesto sa 1.8 sekunde zaostatka izborila je Ruskinja Larisa Lazutina, dok je treće mjesto pripalo Čehinji Katerini Neumannovoj. Hrvatski skijaš-trkač Damir Jurčević zauzeo je 63., a Denis Klobučar 66. mjesto u konkurenciji 78 natjecatelja u utrci na 30 kilometara slobodnim načinom. Dvadesetčetverogodišnji Riječanin Jurčević zaostao je za pobjednikom Muehleggom 14:24.4 minuta, a pet godina mlađi Klobučar 16:10.1 minuta. Obojica naših reprezentativaca novi nastup će imati u srijedu u utrci na 15 kilometara klasičnim načinom. Nijemac sa španjolskom putovnicom Johann Muehlegg (32) ostvario je najveći uspjeh u karijeri osvojivši zlatnu olimpijsku medalju u skijaškom trčanju u utrci na 30 kilometara slobodnim načinom masovni start. Muehlegg je uvjerljivo slavio s rezultatom 1:09:28.9, više od dvije minute boljim vremenom od drugoplasiranog Austrijanca Christiana Hoffmanna i njegovog sunarodnjaka Michaila Botwinowa. Dosadašnji najveći uspjeh Muehlegga na olimpijskim igrama bilo je četvrto mjesto u njemačkoj štafeti 1994. godine u Lillehameru.