MERSIN, 20. lipnja 2013. (Hina) - Na Olimpijskom stadionu u turskom Mersinu večeras su pred 20.000 gledatelja otvorene 17. Mediteranske igre na kojima nastupa više od 3.000 sportaša iz rekordne 24 zemlje Europe, Azije i Afrike, među kojima i 102 sportaša iz Hrvatske.

MERSIN, 20. lipnja 2013. (Hina) - Na Olimpijskom stadionu u turskom Mersinu večeras su pred 20.000 gledatelja otvorene 17. Mediteranske igre na kojima nastupa više od 3.000 sportaša iz rekordne 24 zemlje Europe, Azije i Afrike, među kojima i 102 sportaša iz Hrvatske.

Turci su se potrudili prirediti pravi spektakl. Bilo je tu mnoštvo boja, zvuka i plesa. Vatromet na početku, ali i na kraju programa. Moto igara je 'Tri kontinenta jedno srce', a simbol je kornjača glavata želva koja obitava u Sredozemnom i Jadranskom moru, te naranča. Upravo je po ovalnom obliku kornjačina oklopa konstruiran i krov novog stadiona. Program je započeo defileom sportaša koji je otvorila Grčka.

Hrvatska delegacija na stadion je izašla kao osma, a predvodio ju je zlatni olimpijac Giovanni Cernogoraz ponosno mašući 'trobojnicom'. "Bio je lijep osjećaj nositi hrvatsku zastavu na ovako velikom natjecanju. Zaista sam sretan," kazao je Cernogoraz.

Posljednji, uz ovacije cijelog stadiona ušli su domaći sportaši koje je predvodio hrvač Riza Kayaalp. Turske boje na MI branit će 430 sportaša, zatim slijede Talijani sa 420 sportaša, pa Francuzi sa 268 natjecatelja. Najmanje sportaša u Mersin je poslala Sirija u kojoj i dalje bijesni rat. Sirijske boje branit će devet sportaša, Monaco ima 11, a Malta 12 sportaša.

MI je otvorio turski premijer Recep Tayyip Erdogan koji je nakon 'borbe' sa prosvjednicima u Istanbulu ovoga puta imao daleko lijepši zadatak. "Održali smo naše obećanje. Mediteranske igre su mini-olimpijske igre i svima ćemo pokazati kako je Turska sposobna organizirati ovako veliko natjecanje i kako je Turska otvorena i gostoljubiva zemlja," kazao je Erdogan.

Mnogi se slažu kako za Tursku slijedi ključnih deset dana u pokušaju dobivanja organizacije Olimpijskih igara 2020. godine, koju je istaknuo Istanbul. Ukoliko Mersin podbaci izgledi Istanbula na glasovanju u rujnu bit će bitno manji. "S obzirom na nedostatak vremena čudesno je što su Mersin i Turska učinili. Za 18 mjeseci su izgradili 11 potpuno novih sportskih objekata i više od 20 preuredili," pohvalio je domaćine predsjednik Međunarodnog olimpijskog odbora (MOO) Jacques Rogge, pozvavši sportaše da se bore u duhu fair playa, poštujući suparnika, pravila igre i ustanu protiv dopinga.